lisichkalera
Империусом тебя через Круциатус заавадить...
06.11.2013 в 06:20
Пишет lisichkalera:

И плакали звезды
Название И плакали звезды
Автор: lisichkalera
Бета: Irishik
Рейтинг: PG-13
ПерсонажиТомми Арано|Артур Кертис, Кей Дач
жанр: приключения, драма, ангст
категория: джен, броманс
Размер:миди
Краткое содержание Перед Артуром Кертисом непростая задача: найти того, кто ушел Линией Грез. Разве это возможно? Артур точно знает, что Томми Арано где-то рядом, в их мире, и сейчас как никогда ему нужна его помощь.
Примечание автора фанфик написан на зимнюю фандомную битву 2013 года. Команда WTF Miry Lukyanenko

«- Заставим звезды заплакать, Кей?
- Попробуем, Томми».
С. Лукьяненко «Императоры иллюзий»



***
Высокий молодой человек с темными волосами до плеч вполне мог сойти за вип-гостя. И поэтому Билл Кроссман, заступивший на дежурство в эту ночь, проводил его пристальным взглядом, в котором к природному любопытству примешивалась жадность. Билл Кроссман очень нуждался в деньгах, а вип-гость мог одарить его щедрыми чаевыми.
Однако, у молодого человека не было ничего, кроме яркой внешности, уверенной походки и очень наглого взгляда. Так мог смотреть мужчина – не мальчик. А юноше на вид было лет восемнадцать – не больше, но у него мог быть аТан, поэтому это не значило ровным счетом ничего. К тому же его не сопровождала охрана, у него не было ни одного чемодана с вещами, за перенос которых он мог бы заплатить.
Мотель «Салтлейк» предлагал много развлечений и абсолютную конфиденциальность. Здесь можно было спрятаться от властей, долгов и других человеческих и нечеловеческих неприятностей. На Джиенахе ко многим странностям относились снисходительно.
Билл еще раз изучил мальчишку и решил, что тот скорее прячется от долгов. Наверняка продул папины денежки в картишки и теперь пытается скрыться от кредиторов, которые наступают на пятки. Поэтому на чай вряд ли даст. Обидно. Но не смертельно. По крайней мере, вечер обещает быть не столь скучным.
- Отдохнуть решил, парень? – равнодушно спросил Билл, украдкой осматривая незнакомца. Ничего примечательного. Черная рубашка свободного покроя, хотя на Джиенахе уже давно в ходу были футболки, простые светлые джинсы. Темные волосы, зачесанные назад. Еще не взрослое, но уже и не детское лицо. Посетитель смотрел очень напряженно, изучающе и вместе с тем равнодушно. Билл Кроссман ненавидел, когда на него смотрели так. Эти взгляды всегда предвещали неприятности.
- Нет, - ровно ответил мальчишка и вынул кредитку, - на трое суток, пожалуйста.
- Ок, - добродушно откликнулся Билл. Главное – показать свое расположение клиенту. Уж это он хорошо усвоил.
- Ты меня раньше не видел? – как бы между прочим спросил парень, прикладывая палец к карточке прибытия. В его голосе появилось скрытое напряжение, и Билл не мог этого не заметить. Странно… С чего бы мальчишке так нервничать?...
- Я многим кажусь знакомым, - усмехнулся Кроссман, - работа такая.
- Я останавливался в этом мотеле?
- А что, память отшибло? – ехидно поинтересовался Билл. Парень нравился ему все меньше и меньше.
- Есть такое дело, – открыто улыбнулся он. Глаза оставались ледяными. Билла вдруг прошиб холодный пот. От посетителя за версту несло тревогой и неприятностями. Не надо было его регистрировать…
- Ваш ключ, - он быстро кинул на стойку брелок с карточкой идентификации и отвернулся.
- Вы не ответили на вопрос.
- Нет, не видел.
- Врешь, - спокойно возразил гость и вдруг резко схватил Билла за шею.
- Я вызову охрану, - просипел Билл, нашаривая кнопку тревоги под стойкой регистрации.
- Извини, - парень отпустил его и криво усмехнулся, - ну я подожду. Может, вспомнишь.
Билл еще раз вгляделся в его лицо и к холодному поту прибавился лихорадочный озноб.
Он вспомнил.
***
Если бы кто-нибудь сказал Артуру Кертису, что он когда-нибудь окажется на Джиенахе – рассмеялся бы тому человеку в лицо. Джиенах – планета не для таких, как клон самого старого человека в этой вселенной. Ему здесь нечего делать. Разноцветные витрины, удовольствия всех мастей и рас, легкие деньги и азартные игры, погони и перестрелки – Джиенах жил по своим законам, абсолютно не боялся императорского гнева, подчиняясь только Семье и ее Хранителям. А представители Семьи, особенно молодые, очень любили здесь отдыхать.
К сожалению, Артур Кертис не чувствовал себя настолько молодым, чтобы с головой окунуться в представленные здесь удовольствия и был не настолько глуп. На Джиенах его привела вполне определенная цель, и он собирался до этой цели добраться.
Цель имела общее с Артуром лицо и такую же изломанную судьбу. Второй клон Кертиса Ван Кертиса, Томми Арано, позволил себе быть настолько неосмотрительным, что умудрился засветиться во многих местах, которые сам Артур предпочел бы избегать.
Но самым любопытным было не это. И даже не то, что Томми порой назывался Артуром в особо щекотливых ситуациях – другого от него Кертис-младший и не ожидал – самым странным во всей этой истории было то, что несколько лет назад Томми Арано ушел Линией Грез, как и объявленный пропавшим без вести Император. А оттуда, как известно, не возвращаются.
Артур все еще помнил, как болезненно перехватило горло, как тупая тоска захлестнула его с головы до ног, когда Томми объявил о своем решении и ушел вслед за Кертисом Ван Кертисом, даже не обернувшись. Артур долго смотрел ему вслед, сжавшись перед догорающим костром. Томми был для него больше, чем друг или брат. Он был им самим, его продолжением, пусть и не всегда логичным и понятным, но продолжением. И без него Артур Кертис перестал быть cобой.
Иногда Артуру казалось, что он вообще никогда и не был самим собой. Что он просто часть. Деталь, необходимая Кертису на пути к достижению цели. И без этой цели он не нужен. Он никто без Кертиса Ван Кертиса. Он никто без Кея Дача. Он никто без Томми Арано. Мальчик, рожденный умирать.
Что ж, у каждого свой персональный ад.
***
Когда широкая, красиво вырезанная из особого сорта дерева, дверь распахнулась, Томми Арано ожидал увидеть кого угодно, но только не человека со своим собственным лицом.
- Ты знаешь, - с недоброй усмешкой сказал человек с холодным, острым взглядом, подходя к нему вплотную, - сейчас быть Артуром Кертисом не очень выгодно. Всем нужно бессмертие. Все охотятся на человека, без которого аТан станет набором технических средств не больше. Ты знаешь, сын Кертиса Ван Кертиса является тем же самым ключом, который может открыть эту желанную дверь.
- Очень строптивым ключом, заметь, - пробормотал Томми и чуть смущенно улыбнулся. В конце концов, Артур имел право на негодование. Его двойник, его брат-близнец, если можно так выразиться, вляпался в неприятности и снова назвался одним из самых известных имен в человеческом секторе галактики. Его именем. И теперь на Артура Кертиса шла охота, потому что Томми задолжал и задолжал немало.
Артур осмотрел комнату, найти которую ему стоило немало усилий. Стеклянная игла-дом поднималась на много километров вверх, и Томми предпочел поселиться на самом последнем этаже. Ближе к небу. Квартира была абсолютно прозрачной изнутри и непроницаемой снаружи. Последняя разработка меклонских инженеров. Технология, перекупленная у самой технологически развитой расы за право поселиться на одной планете не очень-то и нужной людям. Меклонцы сочли это превосходной сделкой. Люди радостно потирали руки – далекая, радиоактивная и излишне горячая планета вряд ли могла стать пригодным миром для людей. Но ее обнаружил человек, а значит, и право на использование ее ресурсов принадлежало человеческой расе.
Томми пил. Это Артур понял сразу. На стеклянном столике посреди большой и пустой комнаты с абсолютно белыми стенами стояла открытая бутылка дорого мршанского виски. Одной рюмки такого хватит, чтобы почувствовать себя очень пьяным. А Томми умудрился опустошить литровый сосуд почти наполовину.
У левой стены, рядом с небольшой кроватью на силовом поле, валялись пустые бутылки из-под виски. Артур насчитал пять штук, а сколько было в переполненном утилизаторе - он бы считать не взялся.
Кертис молча подошел к стойке утилизатора и нажал кнопку активации. Механизм тихонько зашуршал, перерабатывая весь мусор внутри в пыль.
- Зачем ты меня нашел? – почти жалобно спросил Томми.
- Спросить. И попросить.
- Если ты про сделку с Пиляр, то у меня просто не было выбора. – Томми схватился за бутылку, чтобы снова наполнить стоящую рядом рюмку. Артур быстрым и отработанным до мелочей жестом вывернул руку Томми, заставляя жидкость пролиться на бежевый мягкий пол.
Тот таким же ловким жестом высвободил руку и уставился на Артура уже со злобой.
- Ударить хочешь? – спросил он, усмехаясь и чуть покачнулся, схватившись за плечо Артура.
- Нет. Только отрезвить немного.
Артур схватил Томми за воротник футболки и потянул за собой к простенькому умывальнику за перегородкой в углу комнаты. После чего сунул голову вяло отбивающегося Томми под холодную воду. Парень вывернулся, но ударить Артура не смог – был слишком пьян. Он молча прошел в комнату и уселся на кровать.
- Ладно. С этим разобрались, больше я твоим именем не называюсь, идет?
- Я пришел еще и попросить. Помощи.
Томми смотрел на него напряженно, внимательно.
- Я больше никому не помогаю, Арти, - неожиданно мягко сказал он.
-Помощь нужна не мне.
- Тогда…
- Именно. Кей пропал, Томми. И я даже скажу больше – его похитили.
Томми трясущимися руками вытянул сигарету из пачки на столике и попытался закурить. Когда ему с третьей попытки не удалось щелкнуть зажигалкой, он чертыхнулся и разорвал сигарету пополам, сминая ее пальцами.
- Заигрался, Арти? – спросил он тоскливым голосом. Артур понял. Томми понимает, что это правда, но не хочет поверить, - старина Кей смотался в очередной раз и бросил тебя на произвол судьбы и империи. Вот и все, Арти.
- Ты тоже смотался, - ледяным голосом проговорил Артур.
Томми отвел взгляд.
- Томми, - Артур дотронулся до его руки, такой же тонкой и сильной, как и его собственная, - Кей пропал. Ему нужна помощь. Он никогда бы не бросил Империю. Никогда бы не бросил меня. И тебя. Он знал, что ты здесь. Кто, думаешь, прикрывал твои выходки на Джиенахе? Кто вытаскивал тебя из дерьма раз за разом, а, Томми? Как тебя прозвали? Счастливчик Арчи? Тебе везло всегда и во всем, и ты наивно верил, что дело в имени. Что освободят, вытащат, не догонят, потому что ты – Артур Кертис. Но оказалось наоборот. Каждый хотел урвать себе кусочек Империи Кертиса. Все хотят денег, власти и бессмертия. И Кей ждал, что ты вернешься. Каждый день ждал и терпеливо вытаскивал тебя изо всех щелей, в которые ты заползал. Он говорил, что это от безысходности. Он говорил, что ты не виноват в своей судьбе. А я стоял, слышишь, всегда рядом, всегда по правую руку, стоял и начинал тебя ненавидеть. Потом тосковать. Потом снова ненавидеть…. - Артур спрятал лицо в ладонях и глухо рассмеялся. Потом резко убрал руки от лица и посмотрел Томми в глаза. В свои глаза.
- Я ухожу, Томми Дач. Я буду ждать тебя два часа внизу. Я вряд ли найду Кея и вряд ли смогу ему помочь. Но хотя бы попытаюсь.
Громко хлопнула входная дверь.

***
Люк Демаркер неторопливо налил себе полный бокал желтого мршанского вина. Не каждый день выпадает такая удача – можно и расслабиться. Он покосился на крепко связанное тело в углу комнаты. За перевоз особого груза Демаркер получил столько кредитов, сколько, возможно, не смог бы заработать за всю свою недолгую жизнь, будучи простым пилотом грузового корабля. А теперь он может попробовать мршанское вино, закусить тизианским желе (у любого мршанца от подобного варваства выпала бы вся шерсть) и стать, наконец, клиентом аТана. Если учесть тех сомнительных личностей, что предложили ему сделку,бессмертие будет не только выгодным приобретением, но и крайне своевременным.
Правда пока аТана у Люка не было, но это его не особо огорчало – он как-то свыкся с мыслью, что никогда не сможет заработать денег, необходимых на покупку бессмертия. Теперь обстоятельствa изменились. Итоговая сумма, если перевозка особо важного груза окажется успешной – превзойдет все его самые смелые ожидания.
Груз, кстати, начал слабо шевелиться. Затянутый не только в пленку силового поля, но и связанный простыми веревками кокон с живым человеком внутри что-то невнятно промычал. Люк тихонько подошел поближе и чуть тронул носком ботинка груду веревок и сноп пляшущих искр. Зачем силовое поле такой силы? Маленький генератор, прикрепленный к груди (или спине?) «груза» мог бы с успехом сдержать и булрати. Для человека это было излишне и потому казалось особенно странным. Но первым условием сделки было – не задавать вопросов и не пытаться досматривать «груз». Честно говоря, сначала Люк подумал о наркотиках и оружии. Когда огласили цену, то Демаркер решил, что здесь все дело в работорговле. И то, и другое, и третье Император (бывший Император) карал весьма строго. За торговлю людьми могли приговорить и к многократной казни. Борьба в душе Демаркера длилась целых пять минут, прежде чем он смог выдавить «да», проклиная себя за жадность. Но такие, как его наниматели спрашивают один раз. Поэтому Люк успокоил себя тем, что если бы он ответил «нет», его бы убили, а аТан купить он еще не успел.
Люку обещали, что груз не доставит никаких проблем. Однако теперь этот странный кокон начал просыпаться. И это немало насторожило Демаркера. Неужели этому непонятному «мешку» нельзя было вколоть что-нибудь такое, от чего бы он проспал всю дорогу до Руха? И что-то подсказывало Демаркеру, что так с пленником и поступили. Почему же тогда он очнулся?...
Внезапно тело резко повернулось, и Люк в испуге отпрыгнул в сторону. Раздалось невнятное мычание. А что, если задохнется? Так обмотано лицо… Вероятно, известная личность… Нет, Люку вовсе не нужны проблемы. Он просто чуть откроет лицо, чтобы пленник мог подышать и не окочурился тут у него на руках. Просто чуть… Глаза и нос. Не более.
Через несколько минут Демаркер сильно пожалел о своем решении.
Глаза, холодные, будто из стали, смотрели не с ненавистью. И даже не с яростью. Они смотрели равнодушно, без капли интереса.
Так можно было смотреть на труп.
И что-то подсказывало Люку, что так оно и будет.
***
- А потом, утром я понял, что он исчез, - Артур откинулся в кресле флаера, поставив его на автопилот.
Томми слушал его внимательно, не перебивая. Вообще, как только он спустился и сел к Артуру во флаер, он как будто изменился. Исчезла вся эта показная, мальчишеская бравада, которая так тщательно выставлялась напоказ. Теперь перед Артуром был Томми. Просто Томми. Немного напуганный и очень любопытный. Такой, к которому Артур давно привык и по которому сильно скучал.
- Просто исчез? – спросил Томми, невольно копируя позу Артура в соседнем кресле.
- Да. – Артур поморщился и с силой сжал виски, словно пытался унять сильную головную боль, - Кей никогда не исчезал, не предупредив меня. Он… знаешь… он берег меня. Боялся, что чего-то испугаюсь или снова…
- Я понял, – деревянным тоном проговорил Томми.
Артур не заметил его напряженного голоса. Или сделал вид, что не заметил.
- Кей бы предупредил меня. Всегда предупреждал. Всегда оставлял подсказку, куда и на сколько он собрался.
- Он что так часто пропадал?
- Часто? – Артур посмотрел на Томми чуть ли не с яростью. Усмехнулся. – Да, часто. Иногда я мотался по галактике с ним, иногда он предпочитал улетать в одиночестве. Но я всегда знал, где он, и что он обязательно вернется. А теперь нет.
Артур помолчал и вдруг резким движением сунул руку в карман.
- Я нашел это.
На смуглой ладони лежал жетон. Обычный армейский жетон с грубой и не очень четкой гравировкой. Томми пришлось чуть наклониться, чтобы прочесть: «Кей Дач. Вторая планета Шедара».
Он аккуратно сгреб жетон за тонкую серебряную цепочку и поднес к глазам. Конечно, он видел его раньше на шее у Кея. Но никогда не придавал этому особого значения. У всех свои причуды. Если Кей хочет носить эту жутко древнюю и уже никому ненужную штуку – пусть.
- И что? – помедлив, спросил Томми, - что ты хочешь этим сказать? Цепочка порвалась? Потерял?
- Ты знаешь, что для Кея значит Шедар?
- Догадываюсь. Он там родился. Но планету сожгли корабли Сакры. Выжгли мезонными бомбами. И Дач стал Альтосом. Он рассказывал.
- Кей никогда не забывал про свой дом. Он помнил про свою планету каждую минуту. Каждую секунду. Этот жетон был не просто вещью Кея. Это было продолжения Кея,его неотъемлемая часть. Он никогда бы не снял жетон просто так. Не потерял бы. Я нашел его через два дня, когда вернулся из одного рейда, в который он меня же сам и отправил. Жетон лежал в его комнате. На подушке. Он оставил его так специально, чтобы я нашел, понимаешь?
- Нет, - покачал головой Томми и почувствовал, как внутри растекается что-то едкое и горькое. Кажется, так называют тоску. – Он прощался.
- Он мог попрощаться как-нибудь по-другому. Нет, он оставил мне знак.
- Идиот, - усмехнулся Томми, - ты просто идиот. Кей никогда не стал бы оставлять тебе знаки. Я прожил с ним достаточно долго, чтобы изучить его привычки.
- Я тоже, - холодно ответил Артур и уставился Томми в глаза.
- Понятно, - проговорил Кертис-младший. – и резко поднялся. Короче. Вот мой катер. Не сочти за труд. Загляни в гости. – язвительно прибавил он.
Томми пожал плечами.
Почему бы и нет?
Катер только с первого взгляда выглядел просто и безобидно. Внутри же это была супермашина последней технической разработки. Это Томми понял сразу. За невзрачной серой обшивкой скрывалось мощнейшая защита гиперполя. За простыми и безопасными на вид подкрылками пряталось смертоносное оружие. Изучив пульт управления в крошечной рубке, Томми только присвистнул. О таком катере он и не мечтал. Все равно столько денег ему не выиграть. Да и не нужны ему эти игрушки.
Томми равнодушно отвернулся от пульта.
Артур сидел в основной комнатке и сосредоточенно собирал старый добрый Шмель. Томми снова присвистнул и присел на диванчик напротив.
- И разрешение есть?
Артур только усмехнулся,но промолчал. Отложив полусобранное оружие, он повернулся к Томми и сказал довольно резко:
- Ты мне веришь? Кею нужна помощь.
- Нет, - тихо ответил Томми. - Не верю. Что ты мне показал? Древний жетон, который Кей Дач давно мог сам спустить в утилизатор. Опасные игрушки, с которыми я с некоторых пор предпочитаю не связываться.
- Да-а-а…. – задумчиво протянул Артур и вдруг расхохотался. Смеялся он долго и со вкусом. Томми сидел не шелохнувшись и пожирал его мрачным взглядом.
- Это для тебя-то игрушки опасные? А? Счастливчик Арчи? Ну ты и загнул… Короче. Дверь там. Пиляр, которым ты немало задолжал, тоже там. А здесь я. Всего лишь я. Решай, Томми. А я пошел спать.
Томми с тоской посмотрел на захлопнувшуюся за Артуром дверь. Неторопливо собрал Шмель, удивляясь, что помнит, какую деталь куда вставлять.
Потом заглянул в спальню. Артур не запер дверь. И даже разложил вторую кровать для него. Сердце защемило от непонятного и давно забытого чувства нежности и заботы.
Томми тихонько подошел ближе. Артур спал. Спал спокойно, его дыхание было ровным и размеренным, черты лица – совсем детскими. Ну да. Артуру двадцать четыре, но он умирал так часто, что биологически ему только шестнадцать. Томми улыбнулся и тихонько провел рукой по темным отросшим волосам. Почти коснулся губами уха.
- Прости, Арти, - прошептал он, - я никогда не смогу быть таким, как ты.
После чего Томми вышел, аккуратно прикрыв за собой дверь.
Артур вздрогнул, его сон был очень чувствительным и беспокойным. Он открыл глаза и огляделся. Никого. И кровать рядом тоже пуста.
Он все-таки ушел.
***
Раскалывалась голова. Невыносимо болели руки. Но этих ощущений можно было отвлечься, в конце концов, не в первый раз они терзали его тело. Гораздо сложнее было отвлечься от злости, что пульсировала где-то внутри в унисон размеренным ударам сердца.
Первоначальный план, требующий так много усилий, пошел крахом. И все из-за кого? Снова из-за него. Кто сказал, что сторожевой пес однажды не кинется на хозяина? Исключения бывают всегда и везде.
Это он знал точно.
А еще, он точно знал, что пса, укусившего своего хозяина, стоит усыпить.
***
Артур проснулся и посмотрел на соседнюю кровать. Она была аккуратно заправлена. Парень недоуменно покачал головой и стал одеваться. Он точно помнил, что Томми вчера ушел. Предположить то, что он вернулся, что заправить постель, а потом снова исчез, было совсем уже глупо. Поэтому Артур решил оставить предположения до лучших времен и просто вышел в гостиную.
Томми сидел в кресле, подогнув ноги и с увлечением сражался с кораблем в какую-то стрелялку по планшету. У него было такое сосредоточенное лицо, что Артур невольно рассмеялся. От облегчения. Томми здесь. Значит, все хорошо. Значит, это чертово ощущение разбитости на две части перестанет его терзать.
- Привет, - улыбнулся Артур.
- Угу, - не отрываясь от планшета, откликнулся Томми.
- Я думал, ты ушел, - Артур сел напротив, захватив по пути пакет с соком.
Томми поднял глаза. Внимательно посмотрел на Артура. Отложил планшет.
- Я не ушел.
- Это хорошо.
Артур отвернулся, почувствовав, что не может смотреть Томми в лицо.
- Прости, - тихо сказал Томми, - прости.
Артур понял. И решил, что простить - это не так уж много.
- Ты... - Артур чуть замялся, - ты ведь не ушел тогда Линией Грез, так?
- Не совсем, -покачал головой Томми, - но об этом я не хочу говорить. Не сейчас.
- Ну и ладно. Сок будешь?
- Буду.
- Держи, - Артур запустил упаковкой в Томми, и тот ловко ее поймал, чуть усмехнувшись.
- Мы взлетаем, - сообщил Артур, подходя к навигационному отсеку катера.
Томми подошел к креслу навигатора и уселся в него с видом бывалого космического волка.
- Проложишь курс? - поинтересовался Артур. Проложить курс он мог бы и сам, но не хотел лишать удовольствия Томми - было видно, что он скучал по космосу и всему, что с ним связано.
- Постараюсь, - серьезно кивнул Томми, с горящими глазами разбираясь в новейшем пульте навигации.
Артур пожал плечами и уселся в соседнее кресло первого пилота.
- Готовность - десять минут до взлета, - приятным женским голосом объявил корабль.
- Куда летим? - весело спросил Томми.
- Эндория, - коротко ответил Артур, и Томми просто кивнул, решив, что маршрут Артур обдумывал уже давно.
Когда кораблик взлетел, то Томми увидел, что Джиенах будто окутан черным облаком. Густым и чем-то даже красивым.
- Что это? - спросил он у Артура, любуясь темным кружевом облаков.
Артур молча отстегнул ремни и вышел на смотровую площадку.
- Красиво? - спросил он у Томми.
- Очень, - выдохнул тот, завороженной мрачной красотой.
- Траур. Это искусственные облака. Так делают очень редко. Если уходит из жизни кто-то, кто многое сделал для Империи. Я читал про это.
- Но ведь есть аТан... - задумчиво проговорил Томми.
- Именно. Но иногда как-то вот так случается, что человек умирает безвозвратно. Может, по своему желанию. В истории таких случаев немного. Насколько я помню, всего два.
- Да? - с сомнением протянул Томми, - и кого же Империя лишилась на этот раз?
- Новостной блок, пожалуйста, - проговорил Артур, обращаясь к кораблю. Умная машина сразу же вывела виртуальный экран, показывая последние новости империи.
- Империя скорбит о своей утрате. Сегодня траур объявили все планеты человеческого сектора галактики. Преемник великого Императора Грея, наш Император Кей Альтос, погиб при странных обстоятельствах, и аТан оказался бессилен. Беспрецедентный случай, небывалый случай. Его убийца - приближенный к Императору капитан имперской службы особого назначения, сын Кертиса Ван Кертиса - Артур Кертис. Император Кей не успел оставить преемника, поэтому временное управление империей взял на себя клинч-коммандор Вячеслав Шегал. Клинч-коммандор отказался комментировать происходящее, сообщив лишь только, что также скорбит об уходе Императора.
Томми переводил взгляд с крана на Артура и обратно, и глаза его стали до смешного большими. "Как в старых японских мультиках", - отстраненно подумал Артур.
- Капитан имперской службы особого назначения?... - и Артур с удивлением понял, что Томми больше всего удивила не новость о безвозвратной смерти Кея, а его статус.
- Ну да, - Артур подумал, что его глаза, наверное, такие же как у Томми. Они же одинаковые. И внезапно стало смешно.
- У тебя истерика, - заторможенно проговорил Томми
- Ага, точно...
- Так Кея больше нет?..
- Ты идиот, что ли.. - всхлипнул Артур, - Кей не ушел бы. И тем более я его не убивал. Да и невозможно убить человека с аТаном.
- Но об этом никто не знает, - прошептал Томми.
- Именно. Все считают, что я, ты, отец владеем этим страшным секретом. Это все Шегал, сука. Он не мог смириться с Кеем на посту императора. Он не мог смириться со мной.
- Ну и что теперь? На тебя идет охота.
- А теперь...Не впервой же.
- Тогда у нас был Кей, - тихо возразил Томми.
- А мы постараемся делать то, что делал бы Кей. И обязательно найдем нашего Императора.
- Заставим звезды заплакать, Арти? - с грустью спросил Томми, будто что-то вспомнив.
- Конечно, Томми, - улыбнулся Артур.
***
Невозможно стать императором в одно мгновение. Нельзя даже сказать, что путь к таким высоким постам сложен и полон интриг. Императором можно родиться. Или стать внезапно, как это произошло с Альтосом. Он свел Грея с ума. Он заставил его не просто помиловать преступников, а понять их, что было гораздо страшнее. Ведь понять означало простить, а Вячеслав Шегал, занявший пост Императора сейчас, не собирался никого прощать.
Его мечту растоптали, его Императора, символ, которому он поклонялся, служил, из которого лепил то, что было нужно ему самому, изничтожили.
Сейчас, когда Кей пропал, Шегал не чувствовал радости или превосходства, которые были бы уместны в такой момент. Он чувствовал обиду. Его не отпускало ощущение, что его провели вокруг пальца. Снова.
Кей доверял ему. По крайней мере делал вид, что доверял. Он не боялся его. Считал, что Вячеслав по натуре слуга и будет служить Кею так же, как когда-то императору Грею.
Шегалу тоже так казалось поначалу. Одного императора заменил другой. Но Кей не собирался следовать четко установленному политическому укладу. Он был излишне агрессивен в отношении чужих. Он приблизил к себе щенка Кертиса и гонял его по всей галактике, снабдив самым современным катером и мощным оружием. Зачем? Вот, что пытался понять Шегал на протяжении этих лет. Все его попытки узнать правду от самого Кея не увенчались успехом. Но Дач настолько уверенно шёл к своей цели, собирая флот и самых отчаянных наемников по всему человеческому сектору галактики, что Шегал проникся невольным уважением к его упрямству и упорству.
Исчезновение Кея было предопределено. Объявить его мёртвым - что может быть глупее? Шегал с самого начала знал, что в это никто не поверит. Люди готовы поверить в любую чушь. Но все поверили. Кроме него, конечно. Маленький Артур Кертис никак не мог расстаться с добрым дядюшкой Кеем.
Теперь Кертис-младший будет помехой. Шегал так и знал.
Он всегда все знает в своем собственном мире.
По крайней мере, так хочется в это верить.
***
Когда на экране пульта навигации замигала красная точка, Артур с увлечением играл с Томми в одну из этих дурацких игр-стрелялок по планшеткам. Томми уговорил его, пообещав, что это поможет отвлечься и вытеснит все тяжелые мысли. Артур и не думал, что его настолько увлечет нарисованный лабиринт с монстрами. Он действительно отвлекся и даже стал прикидывать, где искать Кея, когда услышал тонкий призывный сигнал тревоги.
Томми отбросил планшет, не забыв нажать на экране пункт "сохранить игру". Он слишком долго жил бок- о-бок с опасностью, чтобы это могло выбить его из колеи.
- У нас кто-то на хвосте, - спокойным голосом сообщил Артур, прыгая в уютный кокон кресла капитана.
- И кто бы это мог быть? - в тон ему ответил Томми, садясь на место второго пилота.
- Пиляр? - с сомнением сказал Артур.
- Может быть, - ответил Томми, - они обещали снять с меня кожу. Живьем, - сообщил он, усмехнувшись. Артур содрогнулся и уставился на Томми осуждающе. Пиляр - самая могущественная семья головорезов на Джиенахе - и правда могла снять с Томми кожу и не один раз. С них станется оплатить аТан, потом снова поймать ожившую жертву и повторить процедру заново. Об их жестокости ходили легенды.
- И как тебя угораздило? - спросил Артур.
- Так получилось, - мрачно пробормотал Томми и уставился на экран. Точка приближалась и теперь переливалась синим. Незнакомец запросил прямой разговор.
- Ты! - прошипел высокий светловолосый парень, увидев Артура.
- Нет, не я, - спокойно ответил Артур, - он, - Кертис подвинулся, чтобы незнакомец мог видеть Томми. Тот обворожительно улыбнулся и помахал рукой.
- Попробуй, достань... - сказал он.
- Вас двое! - возмутился незнакомец.
- Простите, - вежливо сказал Артур, - это мой брат. Я его давно искал. Он сбежал из семьи. Мы с отцом очень волновались. Теперь я его забираю домой. Расходы я вам покрою. Позже.
- Боюсь, что это невозможно, мальчик, - еще немного, и Артур бы поверил в его искреннее сочувствие, - Мистер Дач нам сильно задолжал.
- Ты еще и его именем назывался! - возмутился Артур, поворачиваясь к Томми, - не напрягайся, я давно Дач. По документам. Хочешь посмотреть?
- Молодые люди. Если вы продолжите убегать, мы будем вынуждены спалить ваш катер... - парень продолжил такими отборными ругательствами, что Артуру показалось, как у него покраснели уши.
- Арти, - тихо сказал Томми и Артур посмотрел в его сторону. Томми слегка провел ладонью по пульту. Артур понял его сразу. Хочет перевести катер на критическую скорость и уйти в гипер. Возможно, что корабль Пиляр за ними не успеет. Возможно, им удастся уйти, если сейчас получится сделать рывок.
Артур стиснул зубы и досчитал про себя до пяти, чтобы голос звучал максимально спокойно.
- Мы начинаем торможение, - кивнул он старшему брату Пиляр и прервал связь. После чего стал быстро вводить программу для ухода в гиперпрыжок.
***
Что-то пошло не так. Он кожей, своей дубленой шкурой, закаленной не в одном бою, чувствовал это.
Все началось с одного разговора. Все всегда начинается с одного разговора. С пары слов. Усталость, злость, раздражение. Вряд ли он хотел войны. Вряд ли он собирался отстаивать интересы человечества столь примитивным способом. Но раз уж так получилось, что их интересы совпали на данном пути – придется идти вместе.
До конца.
Надо только устранить пару помех. Весьма досадных.
***
Выход из гиперпрыжка прошёл почти незаметно. Даже не тряхануло, как обычно. Это и вправду был отличный катер.
- Оторвались! – радостно завопил Томми.
- Ага.
Артур не разделял его искреннего восторга. Он понимал, что самое главное впереди. Он - преступник номер один в галактике. На его поиски Шегал направит самых умелых ищеек. Они прочешут все секторы, будут подключены несколько сот лучших аналитиков, чей геном был модифицирован еще во времена Смутной Войны. Что б ты сдох, клинч-командор…
- О чем задумался? – весело проговорил Томми, наслаждаясь внезапно обретенной свободой от огромного долга.
- На нас будет охота. СИБ направит лучшие силы, - тихо ответил Артур.
- Ну и что? – Томми беспечно закинул руки за голову и с наслаждением потянулся, - не впервой, Арти, - ласково сказал он, и Артур невольно вздрогнул, различив в голосе Томми интонации Кея.
Они прожили с ним слишком мало, чтобы считаться его детьми или друзьями, и достаточно, чтобы перенять его интонации, жесты, привычки.
- Ты не понимаешь! – вспылил Артур. Напоминание о Кее, пусть и неосознанное, вывело из себя, - это не только СИБ! За нами ломанутся все! Головорезы-наемники, садисты-убийцы, жадные до мяса и денег. Все. Отец сам сдаст нас, как только мы попадем в аТан. Оживит на Терре и сдаст.
- Он мне не отец! – Томми вскочил на ноги. – У меня нет отца. Никого нет! Это ты вырос с ним на Терре и называешь своим отцом! А я… я всего лишь твоя неудачная копия. Жалкая подделка. И всегда таким был.
- Кей так не считал.
- Уверен? – Томми грустно усмехнулся, будто что-то вспомнив, - он тащил меня на тот эсминец безумной Каль. Чтобы просто подменить тебя на меня. Чтобы не сразу заметили погоню, понимаешь?..
- Ты мне никогда не говорил. И Кей…
- Конечно, нет. Арти! – Он бы не стал тебе говорить. Он тащил меня как овцу на закланье. Тащил, как мешок с костями.. и… передумал в последний момент.
- Он не оставил тебя.
- Он хотел! Я для него никто! Просто похожий на тебя человек. Не человек - отброс. Отработанный материал. Копия дорогого ему человека.
- Заткнись, придурок, - Артур размахнулся и со всей силы влепил Томми пощечину.
Тот схватился за красный след на щеке и обиженно посмотрел на Артура. Потом вдруг расхохотался, запрокинув голову.
- Как оно, а Арти? Бить самого себя по лицу?..
- Обалденно. Хочешь почувствовать?
- Нет.
- Вот и ладно. Нам надо заправиться. Сядем сюда. Артур указал на приближающуюся планету.
- Что это? – спросил Томми.
- Рух.
***

Смена была скучной. Когда постоянно занимаешься однообразной работой, то поневоле начинаешь скучать. Лайн, который проработал на Рухе всего несколько циклов, хорошо это понял.
Надо было соглашаться на другую работу. Но заниматься бесконечными гостиничными отчетами показалось Лайну еще более скучным, чем встречать прибывающих на планету. Здесь был шанс постоянно видеть людей и не-людей. Второе для любопытного уроженца Руха было предпочтительней. Ему нравилось изучать и рассматривать других. Нельзя, конечно, делать это совсем уж открыто, но Лайн старался не показывать своего интереса слишком нагло. За такое могли и убить.
Запрос на посадку и дозаправку. Катер новейшего образца. Лайн таких и не видел еще, только слышал краем уха об имперских разработках и, уж конечно, не мечтал увидеть такой вживую в этом захолустье.
Сынок богатенького папы? Зажравшийся чиновник? Кто мог позволить себе такую дорогую машину? "Наверняка у него есть аТан", - с завистью подумал Лайн. Сам он себе аТан позволить пока не мог.
- Назовитесь, - попросил он, наклонясь к переговорнику.
- Артур и Томми Овальды, - раздался споркойный голос. Лайн отметил, что говорящий был молод. Все-таки чей-то сынок. Два сынка.
База данных.
Артур Овальд, 16 лет, сын Карины и Кея Овальдов, уроженец Эндории. Каким ветром его занесло на Рух?..
Да и второй... Кто второй? Брат? Про него ничего не было.
- Я не вижу в базе Томми Овальда, - с сомнием проговорил Лайн. Происходящее хоть и интриговало его, но нравилось все меньше.
- Мы близнецы, - последовал быстрый ответ.
- Ну ладно, - пробормотал Лайн. Мало ли какие причуды у родителей. Зарегистрировали одного, а второго не стали. - Ладно. Разберемся.
Катер сел на платформу. На площадку ступили два абсолютно одинаковых юноши. На вид им было лет шестнадцать-восемнадцать. Однако их взгляд напугал Лайона. Они смотрели так, будто познали многие тайны и уже успели от них устать. Это был взгляд взрослых, отчаявшихся людей, прошедших аТан и не один раз. Он что-то напомнил Лайну. Но тот пока не мог вспомнить, что именно.
Позже Лайн вспомнил.
Так смотрели преступники, обреченные на смерть. Лайн любил смотреть криминальные новости.
Глядя в эти одинаковые и неуловимо разные глаза, Лайн потянулся к кнопке вызова охраны.
Он узнал мальчишку. Не узнать его не мог только ленивый. Все новости, все листовки, щиты и плакаты - все призывали к поимке особо опасного преступника Артура Кертиса Ван Кертиса. И то, что их двое, не меняло ситуации. Убийца Императора должен быть наказан. А тот, кто его поймает - награжден вечным правом пользования аТаном.
Достаточная цена, чтобы рискнуть.
Лайн Ролл ненавидел риск.
***
Кей Альтос, он же Кей Дач, он же Кей Овальд, Кей Лацитос и телохранитель категории "смерть", точно знал, как выбираться из самых безвыходных ситуаций. Скованный сильным силовым полем и связанный, он мог только усмехнуться, поняв, кто его охраняет.
Это было проще простого. Недалекий, молодой охранник оказался редкостным идиотом. Он легко купился на старый, как само мироздание, трюк.
Кинулся спасать захрипевшего, задыхающегося пленника.
И пожалел об этом уже очень скоро.
Как только веревки были стянуты хотя бы с ног, а блок силового поля отключен, Кей точным, выверенным ударом снес Демаркера с ног. Тот, все еще не понимая, что произошло, смотрел на пленника осоловелым взглядом. И Кей решил, что нелишним будет отключить его еще одним ударом.
Люк Демаркер успел подумать, что жалеть "груз" было самым глупым в его жизни.
На поясе незадачливого охранника он нашел "Довод". Поморщился. Кей не любил излишне умное оружие. Оно могло послужить и против своего хозяина. Но это было оружие, и с ним Дач чувствовал себя гораздо уверенней. А блок псевдоинтелллекта можно было и отключить.
Он должен был уйти. Он не раз обговорил это с Шегалом, который был умен и, как ни странно, принял его как Императора. Вячеслав поддержал его и даже помог придумать план, согласно которому Кей Альтос был бы мертв. Безвозратно.
Таким образом они оба получали желаемое. Шегал - пост Императора. Дач - долгожданную свободу и возможность проверить одну очень любопытную информацию.
Но сначала Кей Дач должен был умереть. Даже для Артура. Нет, он не собирался бросать Кертиса-младшего. Тот давно уже стал неотъемлемой частью его жизни. Просто то, во что он неволей ввязался было связано с немалым риском, а рисковать Артуром он не хотел и не мог. Поэтому ему пришлось отправить Кертиса в бесполезный рейд, чтобы тот не кинулся вдогонку.
Хотя Артур по-любому поступил бы так. К тому же, Кей подозревал,что все может пойти не так. Поэтому Артур оставался единственной надеждой в этом случае. Планируя побег, надо точно знать, что за спиной всегда будет тот, кто не предаст.
Поэтому он и оставил Артуру послание. На Рухе. Потому что именно там они договаривались встретиться, если произойдет что-то странное, из рук вон выходящее.
***
- Пока катер на дозаправке, надо где-то переждать. - Артур крутил в руках жетон Кея, который носил теперь на шее.
- Ты думаешь, что тут все про нас знают?
- Я уверен в этом. Все сложно, Томми. Я должен был добраться до Руха и это далось мне слишком легко, понимаешь? Будто кто-то пропустил нас специально. Посмотреть, что будет дальше. Мы лица с одной жизнью. Я уверен в этом. Я - убийца бессмертного владельца аТана. За мной буду охотиться все. Мне жаль.
- Почему Рух?
- Если я прав, ты скоро узнаешь. А если нет - какая разница?..
Они воспользовались гостиницей космопорта. Томми надвинул на голову капюшон, а Артур надвинул кепку на глаза. Они оба напоминали подростков, которые наконец-то смгли отправиться в путешествие без согласия родителей. На Рухе подобное не возбранялось, поэтому регистратор лишь улыбнулся и молча взял у Артура карточку с кредитами на имя Артура Овальда.
В номере Артур сразу же подошел к терминалу.
Назвал пароль.
Томми, стоящий рядом, расхохотался. Такого от Артура он не ожидал.
- Ну у тебя и фантазии!
Артур одарил его мрачным взглядом и, посмотрев на экран, торжествующе улыбнулся.
Кей не врал.
Он оставил ему послание.

***
- Сигнал с Руха, командор.
Шегал улыбнулся. Артур предсказуем.
- Свяжите меня с Кертисом Ван Кертисом.
- Да, сэр. - лицо молодого капитана исчезло с экрана,уступив место владельцу аТана, самому могущественному человеку во Вселенной, повелителю жизни и смерти.
- Здравствуй, Кертис, - сухо поприветствовал его Вячеслав.
- И тебе не хворать, командор, - чуть хрипло откликнулся Кертис.
- Мы нашли его на Рухе. Он не один.
- Отлично, Шегал. Не спугните. Они должны увидиться с Кеем. Я хочу знать, что ведет Кея на Грааль снова. После этого выдайте мальчишк мне.
- Этого я не могу обещать. Они - единственный рычаг давления на Кея. Я предпочел бы держать их при себе. Я думаю,тебе хватит одного.
- Возможно. Может быть, я предпочту избавиться от обоих. Следи за ними. Следи в оба глаза, командор.
- Слушаюсь, - Шегал склонил голову.
***
"Привет, король! Я и не сомневался, что ты доберешься сюда. И возможно, будешь дуться на меня. Да, Арти, так получилось, прости. Мне нужно прекратить весь этот фарс. Теперь я точно это знаю. Псилонцы не зря считаются исчезнувшей расой, они могли очень многое - это их и сгубило. Я обнаружил уникальный кристалл, на который записано обращение псилонцев к расе, нашедшей Линию Грез.
Мне пришлось умереть, чтобы воплотить в жизнь свою мечту. Нет, не пройти Линией Грез, получив мир, идентичный моим представлениям об идеальном, а исправить кое-что в нашем мире.
Если ты поймешь, что я задумал, ты поймешь, где меня искать. Но я надеюсь, что ты вернешься обратно. Шегалу можно доверять: он не такое дерьмо, каким порой кажется.
Да... И передай этому идиоту рядом с тобой, что я его все равно люблю".
- Мне?... - тихо переспросил Томми, смотря на Кея, который говорил размеренно и спокойно. Томми ощутил в горле комок, который никак неполучалось проглотить.
- Нет, мне, - буркнул Артур, отключая терминал, и глядя на Томми исподлобья, - он все четыре года тебя ждал.. Он все про тебя знал. Где ты, кому должен... Он все про тебя знал. И ждал.
- Ты тоже? - тихо спросил Томми.
Артур поднял на него глаза. Чуть закусил губу, вспоминая, как дейстительно ждал, что Томми вернется, как Кей изменился с его уходом.
- Нет. - Артур отвел взгляд.
- Врешь, - неожиданно сказал Томми и крепко его обнял. Он постояли, вжимаясь тепло друг друга, боясь разорвать это хрупкое равновесие, ощущение целостности, которого так не хватало обоим.
- Вру, - согласился Артур куда-то в макушку Томми.
- Прости меня, - прошептал Томми, зажмурившись, - прости.
Артур впервые ощутил, что он действительно старше Томми.
- Пойдем, - сказал он - нам пора.
- Куда мы теперь?
- А ты не понял? - Артур посмотрел на Томми с интересом, словно удивляясь, что тот сам не дошел до очевидных вещей.
Томми на миг зажмурился посмотрел на Артура уже с улыбкой.
- Понял. Грааль.
- Конечно. Именно там псилонцы оставили след. Кей давно интерисовался ими. Он знал, что будучи Императором, ему туда не добраться.
- И тогда он решил объявить себя мертвым, - понял Томми.
- Именно, - согласился Артур.
- И подставить тебя?..
- Нет. В это я не поверю. Вылетаем. Надо проложить курс и найти Кея. Боюсь, сами мы не справимся со всей сворой, натравленной на меня.
Катер, заправленный и готовый к полету, ждал их на стартовой площадке. Артур провел рукой по гладкому боку, словно здороваясь.
- Он у тебя что, разумный? - с интересом спросил Томми.
- Нет. Я... не хочу. После катера Кея меня не тянет на разумные машины. Томми вздрогнул и кивнул. Он тоже хорошо помнил, как разумный катер взял смертельный курс на врагов. У них с Кеем был аТан, а вот у машины его не было. И катер пошел на смерть, иронизируя, как всегда. Это было по-настоящему жутко. Кей потом говорил, что катер долгое время был его единственным собеседником, а теперь ему есть с кем поболтать. Поэтому больше никаких интеллектуальных игрушек. На самом деле, Томми всегда казалось, что Кей не хотел показывать как привязался к кораблику и не хотел даже мысли допускать о возможной замене.
С Руха они поднялись без проблем.
Проблемы начались перед прыжком в зону Волантиса. Именно так счел нужным лететь Артур, снова опираясь на какие-то неизвестные Томми факты.
Пульт замигал синим огоньком передачи. Кто-то хотел выйти на связь.
- Артур Кертис Ван Кертис! - прогремел голос человека в костюме СИБ, - Именем закона, вы арестованы за безвозвратное убийство Императора Кея Альтоса.
Томми подошел к Артуру и встал слева от него. Офицер СИБ вздрогнул, но не подал вида, что удивлен.
- К вам приближается патрульный крейсер. Если вы не будете сопротивляться, это будет учтено. Вы, вероятно, Томми Кертис Ван Кертис? Клинч-командор ждет вас обоих.
- Передай клинч-командору, что моя фамилия уже давно Дач, - усмехнулся Томми и с явным удовольствием прикоснулся к сенсорной панели пальцем, активируя боевой режим катера.
Артур тем временем лихорадочно просчитывал время до гипера. По всему выходило, что уйти от крейсера им не успеть. Никак.
- Сдаемся? - спокойно спросил Томми. - Сдаемся? - спокойно спросил Томми.
- Нет, - ответил Артур, - еще рано.
Между ними и крейсером внезапно замаячила маленькая точка.
Незнакомец не выходил на связь, но кинулся наперерез крейсеру, заставляя тот увернуться и сбиться с курса на пару секунд. Этого было достаточно для Артура, чтобы уйти в гипер.
- Что это было? - с недоумением спросил Томми.
- Кей. - коротко ответил Артур. - Это его кораблик. Я знаю. Маленький, суперлегкий, без брони и оружия. Таких больше нет.
Они переглянулись.
Кей.
Все-таки Кей.
***
Возле Волантиса их ждал сюрприз в виде нескольких крейсеров, патрулирующих орбиту планеты. Крейсеры принадлежали СИБ, но было и несколько своеобразных кораблей, ожидающих поодаль.
- Все хотят кусочек пирога. Нынче мы ценная дичь, Арти, а?
- Еще бы, - усмехнулся Артур, понимая, что от такого количества нацеленных на них пушек, им не уйти.
Он опустил руки и включил передачу.
- Арти, - раздался знакомый голос, и Томми, вздрогнув, уставился на изображение, - не делай резких движений. Вы на прицеле гравитационного поля. Будете сопротивляться – оно сотрет вас в пыль. Сейчас постепенно вы будете втянуты на имперский крейсер. Спасибо, Артур, что пытался помочь, но игра закончена. Я жду встречи с тобой.
Изображение мигнуло и исчезло.
- Я… - Томми попытался что-то сказать, но умолк, почувствовав. Как пол начал уезжать из-под ног.
Артур схватился за спинку кресла и попытался вползти внутрь защитного кокона. Ничего не вышло. Натяжение усилилось, мальчишек отшвырнуло к стене, Томми сильно подвернул ногу при падении и теперь со свистом втягивал воздух, пытаясь унять острую боль.
- Терпи, - прошептал рядом Артур, беря его за руку. – Терпи. Это же Кей. Наш Кей. Все будет хорошо. По-другому и быть не может.
Артур не знал, как сильно он ошибается.
Когда силовой поле втянуло катер в огромное пузо имперского крейсера, Томми уже не дышал так тяжело и, лишь морщась, потирал потянутую лодыжку. Артур не разнимая руки с Томми, поднялся. Томми тоже встал, стараясь не опираться на больную ногу. Его не покидало ощущение неправильности происходящего. Что-то было не так. Какая-то деталь неуловимо ускользала, и Томми понимал, что Артур это тоже чувствует.
Они, не торопясь, подошли ко внешнему люку: Томми опирался на Артура, крепко обняв его за плечи.
Люк мягко отъехал в сторону, открывая ярко освещенный коридор перехода. Тут никого не было. Видимо, пройти по коридору им предстояло самим. Шаги мягко чмокали по ребристому покрытию пола, и вскоре в конце коридора обнаружилась дверь, которая быстро отползла в сторону, как только они к ней подошли.
За дверью стоял Кей Дач с «Шансом» наперевес, а рядом Кертис Ван Кертис собственной персоной. Правда, приглядевшись, Артур понял, что это лишь проекция. Конечно, старый лис Кертис никогда не выберется из своей норы.
- Арти, - сказал Кей, - ты вырос.
Артур с удивлением уставился на Кея и вдруг усмехнулся.
- Ты тоже не уменьшился, Дач, - едко добавил он, - Возмужал.
Томми с удивлением переводил глаза с одного на другого и ничего не понимал.
Потом еще раз внимательно посмотрев на Кея. Понял. Одним разом. Будто Артур каким-то чудесным образом передал ему свои мысли.
- Сложите оружие, - произнес Дач, держа их на прицеле.
Томми аккуратно отцепил «Конвой» и положил на пол, внимательно и пристально изучая Кея.
Артур повторил его жест, расставаясь с «Шансом».
- Артур, - светским тоном обратился к нему Кертис-старший, - ты не хочешь отправиться со мной? Нам многое надо обсудить.
- Может, и хочу. – Спокойно ответил Артур.
- Меня, я так понимаю, никто не спрашивает? – обиженно спросил Томми.
- Правильно понимаешь, - кивнул Кертис. – С Артуром у нас давно налажен контакт. А ты – отработанный материал. К сожалению.
- Они притащили с собой кого-то еще, - вдруг подал голос Кей Дач, и Артур вздрогнул, потому что успел забыть о том, что он тоже здесь.
- Как? – быстро спросил Кертис.
- Кто-то прицепился к их катеру. Охрана.
Молчаливые фигуры элитного подразделения СИБ возникли словно из стены. И пусть их было всего двое. Этого вполне достаточно, чтобы сломить их возможное сопротивление. Сзади раздался громкий хлопок: что-то сильно ударило в дверь.
- Ты идиот, - рассмеялся Артур Кею в лицо.
- Идиот, - согласился Томми, косясь на свой пистолет. Который хоть и лежал на полу, но чисто теоретически был в зоне досягаемости. Нагнуться. Подхватить, прицелиться… чушь. Он не успеет. Головорезы СИБ сметут его сразу же.
Кертис вдруг хрипло рассмеялся.
- Ты снова просчитался. – Сказал он неизвестно кому. И исчез. Дверь, не выдержавшая, наконец, серию мощных ударов и плазменных зарядов, распахнулось. В дыму, в проеме опаленной стали, стоял Кей Дач и смотрел на своего двойника с холодной яростью.
- Привет, Кей. – сказал Артур и улыбнулся.
- Привет, Арти, - откликнулся Кей, - вечеринка намечается? Томми, я бы тебя выдрал ремнем хорошенько. Но потом.
- Убери маскарад, Шегал, - зло произнес Артур, подхватывая «Шанс», нацеливая на Кея номер один.
- Ты уверен, что это не Кей, мальчик? - мягко спросил первый Дач, - ты выстрелишь в лицо своему телохранителю?
- Конечно. Кей никогда бы не стал говорить мне, что я вырос. И никогда, слышишь, никогда не взял бы нас на прицел. И никогда не сделал бы вид, что Томми здесь нет.
- Да, - сказал Томми, чтобы что-то сказать.
Лже-Кей потянулся к затылку, что щелкнуло с жутко противным звуком. И псевдокожа сползла с лица самозванца тяжелыми силиконовыми пластами.
- Вечер, Вячеслав, - сказал Кей и сделал шаг навстречу.
- Ублюдок, - ответил Шегал и отступил назад, - все-таки вылез. Я так и знал.
- Естественно. Ты мог бы приставить охранника потупее, чтобы я понял, что все задумано тобой только с одной целью: узнать, куда я отправлюсь.
- Да. Именно. Но мертвым себя объявить ты захотел сам. Я лишь немного переиграл наш план. Я ценю твой ум, Кей. И я был рад служить тебе, Император.
- Императора Альтоса больше нет, - холодно произнес Кей. – Я бы простил тебе многое, Вячеслав. Я бы простил тебе это нелепое похищение. Я оценил шутку. Но их, - Кей небрежным кивком указал на замерших Артура и Томми, - их я тебе не прощу.
- Я тоже не могу простить тебе Грея, Дач, - устало сказал Шегал, - я вложил в него слишком много, я всю жизнь лепил из него то, что будет нужно мне. А ты просто сломал его. Я решил, что твой щенок за моего Грея – равноценный обмен. Артур нужен Кертису. Пусть живет. Но второго, того, кого ты так долго искал… думаешь, я не знал, не видел... его я оставлю при себе. Сначала убью, Кей. На твоих глазах. Потом, Кертис выдаст его мне. И я устрою ему самый настоящий ад, до тех пор, пока ты не согласишься. Хотя… сначала я предложу ему Линию Грез. От которой он так опрометчиво отказался в свое время. Теперь не откажется.
Томми побледнел и с ужасом уставился на Шегала. Похоже, перспектива Линии Грез пугала его больше обещанных пыток.
- Линию Грез необходимо запретить, - произнес Кей, делая миллиметровый шаг к Шегалу, - я знаю это точно.
- Куда ты направлялся, Кей? – тихо спросил Шегал, и в голосе прорезались угрожающие нотки.
- Ты можешь меня убить. Я уже мертв, Вячеслав. Можешь пытать. Ты не узнаешь, куда я шел и что надеялся там найти. Просто послушай умного совета – запрети Линию Грез.
- Может быть, но сначала ты мне все расскажешь. Взять его, - приказал он охранникам, так и стоявшим у стены.
В одного из них Кей попал с первого раза, во второго не успел: пришлось упасть на пол и откатиться к стене, чтобы не зацепили.
Артур сориентировался быстро, но Томми уже был в руках Шегала, который приставил к его виску «Довод» последней разработки.
Кей отшвырнул второго охранника как досадную помеху: тот лежал в углу затихшей грудой, не шелохнувшись.
- Отпусти его, - миролюбиво сказал Кей, опуская свое оружие.
- Не стоит думать, что я так просто отпущу его, Кей. Я уже сказал тебе. Если ты расскажешь мне, зачем ты направлялся на Грааль, я, возможно, отпущу его.
- Не могу, Вячеслав, - покачал головой, Кей, - Томми сильный, он многое выдержит. Так что… - Дач развел руками, словно и вправду сожалел о Томми, но понимал, что ничего не поделаешь. В то же время он рывком кинулся вперед, давая сильную подножку Шегалу, который не удержался на ногах и упустил Томми, падая на пол. Поняв, что в Томми ему не попасть, он попытался прицелиться в Кея.
Что такое плазменный заряд? Доля секунды, за которую невозможно успеть увернуться. Кей и не успевал. Его супермозг уже проанализировал ситуацию. Он уже понял, что произойдет. Но ничего не мог изменить.
Томми просто кинулся на Шегала всем телом, принимая выстрел на себя. Через секунду Шегал был уже мертв.
А Томми лежал рядом, и на его губах пузырилась кровь. Артур с ужасом смотрел на тонкую струйку, стекающую по подбородку Томми, и в оцепенении опустился рядом с ним на колени.
Кей пытался зажать огромную рану на груди, но понимал, что это бесполезно.
- Все нормально… - прохрипел Томми, - аТан сработает… я скажу… что я… Артур…
Артур только покачал головой. Кертис обнаружит подмену. Он знал, зачем нужен отцу. Томии – нет.
- Ты же вытащишь меня, Кей…
- Вытащу. Обязательно вытащу. Какая же ты сволочь, Томми Дач, - прошептал он, прижимая его голову к груди, словно баюкая, - никогда не смей думать, что ты нам не нужен. Мы найдем тебя. Из-под земли достанем.
Артур не заметил, что плачет. Он остро почувствовал ту секунду, когда Томми ушел. Пустота. Снова пустота. Он и Кей. Опять вдвоем.
- Кей, - прошептал Артур, чувствуя, как слезы льются по щекам, составляя грязные соленые разводы.
Кей молча обнял его, понимая, что он хочет сказать.
- Мы найдем его, - прошептал он, - Ты зачем-то снова нужен Кертису, значит, он не сможет отключить ваш сигнал. А вытащить… мы обязательно его вытащим. И отправимся на Грааль. Втроем . Снова. Там у нас одно очень важное дело.
- Спасти человечество? – прошептал Артур ему в плечо.
- Возможно, - ответил Дач, - заставим звезды заплакать, партнер?
- Конечно.

URL записи

@темы: линия грез, миры лукьяненко, мои фанфики